Noor Inayat Khan: Princesa Musulmana que fue una Heroína de la II Guerra Mundial

 

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La historia es tímida para referirse a la participación de los musulmanes en la Segunda Guerra Mundial. Cientos de miles de soldados musulmanes de África, India y la Unión Soviética sacrificaron sus vidas en la lucha contra el fascismo. ¿Por qué no escuchamos hablar de ellos?

El mayor ejército de voluntarios llegó de la India para ayudar a contener a Hitler. Contó con 2,5 millones de personas. Muchos de ellos eran practicantes del Islam. Noor Inayat Khan era una de ellos.

Noor era una escritora conocida que sirvió más adelante como agente de la resistencia. Eventualmente se convirtió en la única heroína de guerra musulmana de Gran Bretaña.

A veces conocida como Nora Baker o “La princesa espía”, Noor nació en Moscú en 1914 de una madre estadounidense y un padre indio, pero creció en París, donde aprendió a hablar francés con fluidez. El padre de Noor, Hazrat Inayat Khan, era un poeta y músico descendiente de la realeza india. Khan le enseñó el sufismo universal, un enfoque místico para el estudio del Islam. Enseñó a Noor y a su hermana a valorar la tolerancia religiosa y los ideales pacifistas.

A pesar de su educación privilegiada, Noor nació para resistir: Su tatarabuelo, Tipu Sultan, era un gobernante musulmán del siglo XVIII de un reino en el sur de la India llamado Mysore. Fue asesinado en la batalla en 1799 después de negarse a inclinarse ante el gobierno colonial británico.

Noor pasó el comienzo de la Segunda Guerra Mundial como enfermera de la Cruz Roja en Francia. En 1940, ella, su madre y su hermana huyeron en barco a Inglaterra. Se escaparon de Francia justo antes de que el gobierno se rindiera a Hitler.

Una vez en el Reino Unido, Noor se unió a la Fuerza Aérea Auxiliar de Mujeres – la rama femenina de la Royal Air Force – como operadora inalámbrica. Los operadores inalámbricos tenían la tarea de interceptar e interpretar mensajes de código Morse. El trabajo de Noor atrajo rápidamente la atención del Ejecutivo de Operaciones Especiales – una organización de élite secreta fundada para ayudar a los combatientes de la resistencia y contrarrestar lo que Winston Churchill llamó la “guerra despiadada” de los alemanes.

En 1943, el Ejecutivo de Operaciones Especiales envió a Noor a ocupar París para que trabajara como operadora de radio, enviando mensajes codificados entre los movimientos de resistencia ingleses y franceses. Fue la primera operadora inalámbrica femenina enviada a Francia durante la ocupación nazi.

El comportamiento despreocupado de Noor desmentía su valentía. Irene Warner, una auxiliar de enfermería durante la guerra y que se entrenó con Noor en Edimburgo, la describe diciendo: “Ella era muy tranquila, muy tímida ya menudo llevaba una sonrisa nerviosa”. Quizá fue esta bonita fachada que hizo que sus comandantes con el Ejecutivo de Operaciones Especiales la subestimaran: en un informe de entrenamiento, sus supervisores la describen como “no sobrecargada de neuronas” e “inadecuada para trabajar en su campo”.

En París, Noor tuvo la oportunidad de demostrar su valentía. Bajo la chapa de “Madeleine”, ella y su red de compañeros espías estaban bajo órdenes de Winston Churchill para “poner a Europa en llamas”.

Pero los alemanes se infiltraron en la red de espías de Noor una semana después de su llegada. Sus comandantes la instaron a regresar a Inglaterra, pero Noor se negó. En cambio, dirigió a un grupo de espías a través de París durante tres meses, cambiando constantemente sus identidades y evadiendo la captura de los alemanes.

Ella escapó del régimen totalitario sólo durante tanto tiempo. Una mujer francesa pronto la traicionó, y los nazis enviaron a Noor a la prisión de Pforzheim en Alemania. Sus principios la sostuvieron durante su encarcelamiento de 10 meses. En confinamiento solitario y repetidamente torturada, golpeada y muerta de hambre, Noor nunca reveló información a los alemanes. Trató de escapar dos veces, haciendo que los soldados alemanes la etiquetaran como “muy peligrosa”.

Los alemanes transfirieron a Noor y a otros tres agentes ejecutivos de Operaciones Especiales al campo de concentración de Dachau en septiembre de 1944. Allí, ella se enfrentó al pelotón de fusilamiento y pronunció su última palabra: LIBERTAD.

Noor murió resistiendo contra un régimen opresivo.

Noor recibió la Cruz de San Jorge como un premio póstumo en 1949. A la fecha, es una de las tres únicas beneficiarias. Los franceses honraron a Noor con la Croix de Guerre. En 2012, el Reino Unido erigió un monumento a Noor en Gordon Square, donde solía sentarse tranquilamente y leer en los meses previos a su misión final. La estatua de Noor fue el primer monumento en Inglaterra para una mujer asiática.

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