Jamila Afghani ha Capacitado a 6.000 Clérigos sobre Género y Derechos

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Por Maija Liuhto para The Christian Science Monitor

Es mediodía del viernes en Kabul, Afganistán, y los hombres vestidos con ropa tradicional se apresuran a las mezquitas para orar en congregación. Las oraciones del viernes suelen ser cosas de hombres, y durante los talibanes en la década de 1990, las mujeres no estaban permitidas allí. Pero en un barrio de la ciudad, un imán o clérigo musulmán ha mantenido las puertas de su mezquita abiertas a las mujeres desde hace 12 años. A menudo predica sobre los derechos de las mujeres en el Islam – que las mujeres son iguales a los hombres y tienen derecho a trabajar y estudiar.

Esto es todo debido a una mujer llamada Jamila Afghani y el programa de entrenamiento de sensibilidad en género que ha creado.

La Sra. Afghani tiene una sonrisa amistosa que esconde todo lo que ha tenido que soportar en la vida. Una activista de derechos de la mujer y académica islámica en Afganistán, ha luchado contra la discriminación, así como la discapacidad, desde la infancia. Pero fue el acceso a la educación y la posibilidad de leer el Corán misma que la hizo comprender que el Islam podría ser utilizado para empoderar a las mujeres en Afganistán.

Hoy,  cerca del 20 por ciento de las mezquitas de Kabul tienen áreas especiales de oración para las mujeres, mientras que hace sólo 15 años no había ninguna. Los sermones impartidos por los imanes sobre la importancia de la educación también han ayudado a muchas mujeres a persuadir a sus familias para que estudien. De hecho, unos 6.000 imanes en Afganistán han participado en el programa de capacitación de Jamila.

Jamila nació en Kabul en 1974, unos años antes de la invasión soviética del país. Cuando tenía sólo unos meses de edad, contrajo la polio, lo que dejó una de sus piernas discapacitada. Pero la discapacidad se convirtió en una bendición disfrazada. Su familia era conservadora y no aprobaba la educación de las niñas. Sus hermanas jugaban afuera, pero Afghani no pudo; ella se aburría fácilmente y pasaba sus días llorando. Finalmente, por sugerencia de su médico, su padre la matriculó en primer grado.

“Me sentí muy feliz. Cuando llegué a la escuela, era todo mi mundo “, dice.

Afghani estaba en quinto grado cuando la lucha entre los Mujaidines y la Unión Soviética se volvió tan feroz que su familia abandonó Afganistán para Pakistán. En Peshawar, se matriculó en clases de Maestría en Estudios Islámicos y comenzó a aprender árabe. Una vez allí, llegó a ver un Islam que no era lo que ella había conocido.

Cuando empecé a aprender árabe y estudié por mí mismo, descubrí que el Islam es totalmente diferente de lo que mi familia decía, lo que mi entorno estaba enseñando

“Todo fue siempre una discriminación en nuestra familia”, dice Afghani, quien observó cómo sus hermanos se comportaron con sus esposas. “Eran mujeres educadas, pero mis hermanos les impidieron continuar su educación y trabajo”, relata. “Pensé, si ellos pueden salir, ¿Por qué no mis cuñadas?”

Poco a poco, Afghani se involucró con un grupo afgano de derechos de las mujeres en Peshawar. Y con el tiempo, formó su propia organización, la Organización Noor de Desarrollo Educativo y Capacitación (NECDO). Decidió adoptar un enfoque islámico, lo que le permitió impartir clases de alfabetización para mujeres en campamentos de refugiados. “No fue fácil entrar en esas comunidades”, explica. “Pero cuando usamos la educación islámica como punto de entrada, tuvimos una muy buena experiencia”.

Regreso a Su Tierra

Después de 2001, cuando los talibanes fueron expulsados del poder en Afganistán, decenas de refugiados comenzaron a regresar al país, entre ellos Jamila. Comenzó a crear centros de mujeres donde se enseñaba alfabetización.

Pero cuando el proyecto fue llevado a la provincia nativa Ghazni de Afghani, ella encontró problemas con la comunidad – especialmente los imanes de las mezquitas. Decidió invitar a uno de los imanes a su centro, pero se sintió avergonzado al encontrarse con una mujer y dijo que no quería que nadie se enterara. Jamila no podía creer su actitud: “Pensé, Dios mío, ¿qué es esto?” Pero eligió adoptar un enfoque respetuoso y explicó que estaba educando a las mujeres sobre el Islam. “Yo le dije: Si puedes encontrar un solo verso del Corán o un hadiz que diga que la educación es mala, entonces me detendré ahora mismo y te entregará la llave de este centro”.

Lentamente, dice, el imán se impresionó con el conocimiento del islam de Jamila, y comenzó a alentar a los hombres a dejar que sus esposas e hijas fueran al centro. De repente, el espacio estaba lleno de mujeres hambrientas de educación.

El Proyecto Levanta Vuelo

En 2008, Afghani fue invitada a una conferencia en Malasia organizada por la Iniciativa Islámica de Mujeres en Espiritualidad e Igualdad (WISE), una red para mujeres musulmanas. Allí se enteró de una mujer filipina que estaba escribiendo sermones del viernes para los imanes sobre los derechos de las mujeres. Esto le dio a Afghani la idea sobre el entrenamiento de sensibilidad de género para los imanes. Con el apoyo de WISE y mujeres eruditas musulmanes, “desarrollamos un manual para el entrenamiento”, dice.

Afghani sabía que la tarea no iba a ser fácil. Inicialmente, los imanes vieron el manual sin saber que sería utilizado para su propio entrenamiento. Afghani y sus colegas dijeron a los imanes que querían información sobre lo que habían desarrollado. Así comenzaron las discusiones, y de repente el entrenamiento estaba en pleno apogeo. A veces las mujeres son muy inteligentes. Más que los hombres “, Afghani se ríe.

Algunos de los imanes fueron inmediatamente receptivos a las ideas de Afghani. Pero con otros, algunos problemas resultaron muy difíciles. “La participación política de las mujeres fue lo más difícil”.

De los 6.000 imanes que han sido entrenados por NECDO, uno es Mohammed Ehsan Saikal, el imán en Kabul que ha mantenido su mezquita abierta a las mujeres durante 12 años. Él ha estado trabajando con Afghani durante este tiempo y a menudo predica sobre la importancia de la educación para las muchachas. “Tengo tres hijas, y todas son muy educadas y van a trabajar”, dice. “Lo mejor que he recibido de esta organización es la iluminación y la conciencia”.

Nargis Hamdard, de 20 años, es una estudiante de la madrasa del Sr. Saikal, que opera junto a su mezquita. Su familia solía estar en contra de la educación de las mujeres, pero desde que empezó a ir a la madrasa, su opinión ha cambiado. “He aprendido que en el Islam, las mujeres tienen el derecho de trabajar y estudiar. Ahora mi familia también cree esto “, dice.

Katharina Hild, ex líder de equipo de la Sociedad Alemana de Cooperación Internacional, trabajó en estrecha colaboración con Jamila, formando a mujeres que servían en consejos locales. Según la Sra. Hild, Afghani “sabe exactamente cómo encontrar el mejor apalancamiento para los derechos de las mujeres … Antes del proyecto, las mujeres no tenían una idea clara de lo que significa ser un concejal local, pero después de un intenso programa de capacitación administrado por NECDO estaban mucho más seguras “.

El Costo

Ir en contra de las interpretaciones extremistas del Islam ha tenido un precio. Saikal y otros reciben regularmente amenazas de los talibanes. “Dos de nuestros imams fueron asesinados, y he recibido amenazas y advertencias”, dice Afghani. Debido a esto, ha tenido que limitar sus movimientos.

Hace un año, Afghani fue nombrado viceministra en el Ministerio de Trabajo, Asuntos Sociales, Mártires y Discapacitados. Pero aún no hay suficiente voluntad política para abordar los problemas de las mujeres en el gobierno, dice.

Al mismo tiempo, dice, la comunidad internacional no ve potencial en el Islam:

Piensan que trabajar con el Islam es un problema. Pero no es verdad. Creo que es muy importante, especialmente en Afganistán, que es un país muy conservador. El conocimiento islámico debe usarse como una herramienta para convencer al pueblo

A pesar de los obstáculos y las amenazas, Afghani se ha comprometido a continuar su trabajo. “Este es nuestro país, y tenemos que hacer algo mejor para las próximas generaciones. Si no soy yo, ¿quién lo hará? “

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