Las Matriarcas de Mthatha en Sudáfrica

Al otro lado de las colinas del Cabo Oriental, en Sudáfrica, cabras y vacas pastan entre chozas isiXhosa tradicionales. Casi 20 mujeres se han reunido en un centro comunitario rural para compartir sus historias. Todos tienen un tema similar: Cómo se convirtieron en sostén de la familia y padres en sus nietos en la vejez.

Las mujeres reunidas aquí se han convertido en madres por segunda vez: cuidan de sus nietos, cuyos padres han ido a buscar trabajo a las ciudades. Además de esto, las mujeres también dirigen Sinovuyo Disabled Children Center, donde cuidan a niños con discapacidades.

Las mujeres de Tabase, en el municipio de Mathatha, ofrecen una instantánea de las luchas y la tenacidad de las mujeres mayores en todo el país. Según el censo de 2011, hasta los 60 años, los hogares tienden a estar dominados por hombres en toda Sudáfrica. Pero la misma información, junto con la Encuesta General de Hogares de 2015, revela que esto cambia con la edad a medida que las mujeres se convierten en el sostén familiar de las nueve provincias del país.

Esencialmente, las abuelas se están convirtiendo en padres dos veces, utilizando sus exiguas pensiones mensuales (alrededor de $ 113 dólares) y subsidios de manutención infantil (alrededor de $ 27 dólares) para mantener a sus hijos, que no pueden encontrar trabajo, así como a sus nietos.

“Nuestras subvenciones no son suficientes”, dice Hadi, refiriéndose a las subvenciones de pensiones y manutención de los hijos de muchas mujeres que crían a sus nietos. “Queremos luchar contra la pobreza, pero es difícil”. Señala su estómago. “Estamos hambrientos”, dice ella. La pobreza a la que Hadi se refiere significa una vida en la que sobreviven con subsidios sociales y lo que pueden producir a través de la jardinería, el rebordeado y el pan para hornear. La mayoría vive sin electricidad y agua corriente.

Las mujeres con más de 60 años, la edad de elegibilidad para una pensión, representan casi el 11 por ciento de los hogares sudafricanos, o 1,5 millones de hogares administrados por abuelas. Los testimonios de las mujeres de Tabase revelan que sus maridos están muriendo de silicosis, una enfermedad pulmonar por la inhalación de sílice en las minas, ser víctimas de crímenes violentos o convertirse en esclavos del alcoholismo o el desempleo.

De hecho, las estadísticas de criminalidad del país pintan un cuadro morboso, con 122 asesinatos en Mthatha en 2016, convirtiéndolo en el distrito con la segunda tasa de asesinatos más alta en el Cabo Oriental.

“Mi marido perdió la cabeza en las minas”, dice Nonzezile Mkunga. “Estaba mentalmente perturbado cuando finalmente regresó a casa”. La salud mental del esposo de Mkunga podría haber sido influenciada por las condiciones de trabajo inhumanas de los mineros en Sudáfrica donde la caída de rocas, la mala paga, las largas horas y las crueles condiciones de vida siguen siendo una realidad cotidiana .

Las mujeres mayores de Mthatha buscan activamente mecanismos de supervivencia que sustenten a sus hijos, esposos y nietos. Lo hacen no solo para sobrevivir, sino para invertir en sus nietos, para quienes imaginan un futuro sin tal sufrimiento. La razón principal de esta situación es el apartheid y sus políticas socioeconómicas que continúan moldeando y remodelando las vidas y los medios de subsistencia de los sudafricanos negros, particularmente aquellos en la base de la pirámide económica.

“Aunque no tenemos apoyo formal, nos unimos para pedir ayuda”. Por ejemplo, cuando el dinero de la subvención no es suficiente, compartimos harina para hornear para hacer pan para que podamos alimentar a nuestros invitados cuando visitan. O compartimos nuestros vegetales que cultivamos en el jardín, como la cebolla, la espinaca, el repollo, las zanahorias y las papas “, dice Hadi.

Gougatha, un viuda, sale de la habitación y regresa con una bolsa. Ella lo pone boca abajo y coloridos collares isiXhosa se derraman sobre la mesa.

isiXhosa necklaces

Ella envuelve una alrededor de su cuello con una sonrisa en su rostro. El gobierno ha donado a las mujeres máquinas de coser y latas para hornear pan, pero ahora están acumulando polvo, ya que el edificio es uno de los pocos que no cuenta con electricidad.

Comprender el valor y el papel de las mujeres mayores en las comunidades es clave para redactar políticas que los respalden a ellos y a sus familias. Las máquinas de coser son simplemente ornamentos sin electricidad para alimentarlas. Las latas para hornear son simplemente recipientes sin hornos para hornear pan. Las subvenciones sociales son inadecuadas cuando no se administran de manera eficiente. Los encargados de servicios y políticas públicas necesitan hablar con sus realidades vividas. Los hogares pobres dependen principalmente de la estructura familiar extendida y esta es una realidad que debe tenerse en cuenta.

Hasta entonces, las ancianas de Mthatha pueden hacer poco más de lo que ya hacen. De pie frente a las hileras de coles, Hadi cierra los ojos e inclina la cabeza hacia el cielo tempestuoso de arriba. “Lo que me hace tener esperanza es que nuestros hijos están sobreviviendo …” comienza, antes de lanzar una oración, en silencio primero, pero cada vez más fuerte hasta que es casi un grito y las lágrimas gotean por las comisuras de sus ojos.

Fuente: Al Jazeera

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